ماري كوري: سعر المعرفة

حكاية ماري كوري هي قصة تضحية ومعاناة من أجل العلم وتفاني لا مثيل له لإطلاق أسرار الطبيعة.

تعتبر ماري كوري عن حق ليس فقط واحدة من أعظم النساء اللواتي عشن على الإطلاق ، ولكن أيضًا ، واحدة من أكثر العلماء إنجازًا في التاريخ. روايتها هي قصة تضحية ومعاناة من أجل العلم وتفاني لا مثيل له لإطلاق أسرار الطبيعة.
سوف ترتبط حياة وعمل ماري كوري ، للأفضل أو الأسوأ ، إلى الأبد بمادة واحدة – الراديوم. كان كوري ، مع وجود زوجها إلى جانبها ، هو الذي سيعزل هذا العنصر الإشعاعي الخطير للغاية في عام 1902. قام الثنائي بتركيب جرام واحد من الراديوم ، والذي سيستخدمونه في عملهم على النشاط الإشعاعي في السنوات التالية. سيؤدي الاكتشاف إلى جائزة نوبل الثانية لكوري ، هذه المرة في الكيمياء ، في عام 1911.

ماري وبيير في العمل في مختبرهما (مكتبة ويلكوم ، لندن. Wellcome Images / CCbySa 4.0)
في عام 1921 ، أثناء قيامها بجولة في الولايات ، ستمنح غرامًا منفردًا آخر من العنصر اعترافًا بخدمتها للعلم من قبل النساء في أمريكا. بشكل مثير للسخرية والقسوة ، سيؤدي الراديوم في نهاية المطاف كوري إلى وفاتها في عام 1934 نتيجة لفقر الدم الخبيث الناجم عن التسمم الإشعاعي المزمن.

لكن ، علاقات كوري بالراديوم ستكون ضخمة جدًا لدرجة أن العلاقة ستستمر بعد وفاتها. سوف تستخدم ابنتها إيرين ، عالمة رائدة ، وزوجها فريدريك جوليوت ، غرام الراديوم الذي سافرته ماري عبر المحيط الأطلسي للحصول عليه باعتباره حجر الأساس الذي سيكسبهم نوبل في عام 1935. وستتبع إيرين أيضًا والدتها خطى بطريقة أخرى أقل حسدًا ، لأن التسمم الإشعاعي سيسهم بشكل كبير في وفاتها أيضًا.

وراء كوري نفسها ، فإن هذين الجرامين من الراديوم لديهم حكاية طوابق تحيط بهم ، إذا كانت العناصر فقط تتحدث. الأول كان يجب حمايته من ويلات الحرب العالمية الأولى. في حين أن الثانية لن يتم إنقاذها من براثن النازيين فحسب ، بل كانت مرغوبة وقيمة للغاية قبل أن يتزوج فريديريك إيرين ، جعلت ماري من ابنتها توقيع عقد قبل الزواج يفقد جميع الحقوق في الراديوم إذا انفصلوا.

The Curie Family; Marie, Pierre and daughter Irene, sit on an outdoor bench posing for a picture. — Image by © CORBIS

ماري كوري.

“المشعة” كلمة نعتبرها أمرا مفروغا منه اليوم. وهي معروفة جيدًا بالمجلات الخارجية وقاعات الأوساط الأكاديمية ، حيث تلفت انتباه الجمهور منذ الخمسينيات فصاعدًا بفضل حكايات الخيال العلمي الفريدة ، ودغات العنكبوت المشعة التي تمنح المراهقين قوى مذهلة.

ولكن على عكس العديد من الكلمات الأخرى في لغة مشتركة ، لم يضيع الاستخدام الأول المنشور لـ “المشعة” مع مرور الوقت ، فهو محفوظ ولا يزال مناسبًا حتى اليوم. كان هذا الاستخدام الأول في عنوان بحث ماري وبيير في يوليو 1898: “على مادة مشعة جديدة ، موجودة في Pitchblende”.

كوري عام 1898 ، وهي السنة التي نشرت فيها هي وزوجها ورقتهما التي تضمنت أول استخدام مسجل لكلمة “مشعة” (المجال العام)
قصة تعرض كوري للراديوم والإشعاع لا تبدأ معها ، ولكن مع عالم عظيم آخر ، هنري بيكريل. في عام 1895 ، بينما كان ينوي دراسة خصائص الفلورسنت لمواد مثل أملاح اليورانيوم ، لاحظ الفيزيائي الفرنسي أن اليورانيوم يغمس صفائح التصوير ملفوفة بورق أسود ومختومة في درج قبل أن تتعرض لأشعة الشمس. ما اكتشفه بيكريل هو النشاط الإشعاعي التلقائي لليورانيوم.

في نفس العام الذي كان فيه بيكريل قد توصل إلى اكتشافه ، تزوجت ماري من زوجها الأول بيير ، الذي سيأتي للمشاركة في العديد من جوائزها. ماري ، المولودة ماريا سالومي سكلودوفسكا ، في 7 نوفمبر 1867 في وارسو ، بولندا ، كانت قد قابلت بيير كوري لأول مرة بعد انتقالها إلى فرنسا ، حيث درست في السوربون واكتسبت وظيفة تدرس المغناطيسية. من أجل إجراء هذا البحث ، ستحتاج إلى مختبر.

الإعلانات

كان بيير كوري مدرسًا ورئيسًا للمختبر الذي وجدت فيه ماري نفسها ، وكان أيضًا معروفًا إلى حد ما بعمله مع المغناطيس. بينما درست ماري نحو شهادة في الرياضيات ، وأجرت تجارب في وقت واحد مع الفولاذ في المختبر ، حاول بيير أن يجذبها ، في مرحلة ما محاولًا كسب عواطفها بنسخة موقعة من إحدى دراساته.

بعد فترة وجيزة من العودة إلى بلدها الأصلي ، وافقت ماري على الزواج من بيير في يوليو عام 1895. حضرت الاحتفال في بدلة زرقاء داكنة حتى تتمكن من العودة إلى المختبر واستئناف العمل بعد الزفاف.